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Villages:

Keala Kennelly becomes first women to Tow at Teahupoo


Keala Kennelly : photo ASPWorldtour/Karen

Billabong Pro Tahiti Mens Event
World Championship Tour
Teahupoo, Tahit, French Polynesia

Mens Event
5 – 17 May 2005
Womens Event
5 – 15 May 2005  

Scores/Results/Photos etc  

*Detailed Ben Matson surf report at bottom of page.  
*Scroll down for Spanish language version 

Keala Kennelly Becomes First Women to Tow Teahupoo

Surfersvillage Global Surf News, 03 May, 2005 : - - (Teahupoo Tahiti): With just days remaining until the start of the Billabong Pro Tahiti for 2005, the world’s top 45 men and 17 women have been treated to another day of epic waves at the dredging left hander of Teahupoo with pristine 4m (10-12ft) conditions being touted the best in decades.

The action has been fast and furious in the line-up with Tahitian charger Raimana Van Bastolear putting yesterday’s near miss jet-ski accident behind him also being towed into some huge pits alongside world champion Andy Irons of Hawaii, big wave surfers and a host of the Foster’s Men's Tour elite.
 
In a monumental warm up session, the spitting left played host to another defining moment in the sports history today when Keala Kennelly (Hawaii) became the first women surfer ever to be towed in at the treacherous reef break, slinging in to a huge 4m set wave deep behind the peak and emerging from the barrel to the applause of the star packed channel.

“I’ve been thinking about it for weeks now and talking myself into it, but you get scared thinking you are going to fall and if you make a mistake it’s going to cost you your life,” said Kennelly.  “I came out here and borrowed a tow board and sat in the channel for like an hour trying to get a tow, just hitchhiking for a ride.”

Kennelly is known on the point as the ‘Queens of Chopes’ having won at the left-hander an unprecedented three times in 2000, ’02 and ’03. The supremely confident 26-year-old showed little fear, tackling the monster tube rides on offer while many watched from the safety of the channel.

“I let go of the rope, saw it throwing and just did what I normally do when I surf out here and pulled in and started pumping really hard,” said Kennelley.  “I was trying not to get clipped, you don’t want to fall that’s for sure.  It was the most amazing feeling ever and it was all over so fast I’m still just tripping out on it.”

“The wave itself is such a marvel, it’s so treacherous and yet so beautiful at the same time.  It has so much energy, I just sort of feed off it,” said Kennelly.   “When I am out there I have so much adrenaline running through my veins, it drives me I love it.  I live for that feeling.  Basically I just throw myself over the ledge and pray I don’t stack it on the drop.  The reward is definitely worth the risk.”

Iron’s was privy to Kennelly’s rides in this mornings session and rates her as the clear pace setter when the waves are pumping, and a clear favourite for this years Billabong Pro women's title. “Keala, she rules out there,” said Irons.  “I don’t think any other girl can touch her at Chopes, she has been the most daring and gun-ho.  She really is radical out there and no-one will get her if it’s over two feet.”

The Billabong Pro Tahiti is regarded as the most challenging and potentially the most rewarding event on the women’s WCT and since the 1999 inaugural event, the daunting break of Teahupoo has pushed women's surfing to an entire new level.
 
The girls now pull into six foot pits on their backhand without thinking of grabbing a rail and throw themselves into huge sets with little chance of making it.  Australian Chelsea Georgeson (Gold Coast) was instrumental in setting the standard in 2004, pulling into barrel after barrel to finish equal third overall.

Reigning world champion Sofia Mulanovich (Peru) didn’t hold back to claim the 2004 Billabong Pro Tahiti crown and runner-up Rochelle Ballard (Haw) was sensational in turning the beast of a break into a performance venue for the women.  Along with Kennelly, it’s Georgeson, Ballard and former six times world champion Layne Beachley (Sydney, Aus) who rise above the pack when the swell turns solid. 

2005 ‘CT rookie Rebecca Woods (Aus, Copacabana) will lead a talented field of Teahupoo young guns into the fourth event of the women's competitive year, including the untested Claire Bevilacqua (Aus, City Beach), Melanie Bartels (Haw) and wildcard Sheridan Shields (Aus, Bilinga).  

Having competed for the past two years as a wildcard, the 20 year-old impressed all after bouncing back from a radical wipe-out suffered as an 18-year-old in her first surfing session at Chopes.  Woods is more than aware that the new guard will face a tough test from the more established big wave competitors.

“Obviously all the Hawaiian girls especially Keala Kennelly are going to be hard to beat, said Woods. “KK has won three times and Rochelle Ballard is also very confident out there.”

“Chelsea Georgeson is improving every year that I have been here, higher and higher scores and she really took it to Keala last year.  It’s going to come down to experience out there and people who are actually getting in the barrel instead of just doing face turns.  That’s what Tahiti is all about, there are only about five girls getting in the barrel.”

Unlike previous years, Woods is conscious that this year’s event will offer crucial ratings points towards her 2005 WCT campaign.

“It’s a do or die approach now, I’ll have to go out there with all the confidence in the world and put fear aside,” said Woods.  “Points are counting and there is no more sitting back thinking you are just a wildcard and it doesn’t really matter that you don’t have to push yourself over these ledges of water and be pulling into these barrels.  Now it’s going to count and I will have to push myself into it.”

The Billabong Pro Tahiti Girls features the world’s top 17 female surfers and lone wildcard Shields.  A total of two full days of competition are required to finish the WCT but the tournament has a 10 day waiting period for the best possible surfing conditions from May 5th to 15th.

The Billabong Pro Tahiti Girls event will be staged in conjunction with the men’s WCT from April 5th to 17th.  The world’s top 45 male surfers and three wildcards will contest the third event on the 2005 Foster’s men’s WCT.

The Billabong Pro Tahiti delivered by Air Tahiti Nui is proudly supported by Von Zipper, Bose, Kustom and The Tahitian Surfing Federation.

Billabong Pro Live Webcast: via www.billabongpro.com each day of the event utilizing live coverage in English, French and Portuguese, with the event websites being translated into these three languages plus, Japanese and Spanish. Various camera angles, highlights and replays, weather and scoring information, direct viewer interaction, celebrity guests, interviews and more are apart of the daily webcast program.

Billabong Pro Tahiti Previous Champions:

2004 Sofia Mulanovich (Peru).
2003 Keala Kennelly (Haw).
2002 Keala Kennelly (Haw).
2001 Layne Beachley (Aus).
2000 Keala Kennelly (Haw).
1999 Kate Skarratt (Aus).

 

Version español

Keala Kennelly - La Primera Mujer en ser remolcada en Teahupoo

Autor: Association of Surfing Professionals
(Traducción: Óscar Tramontana Figallo)
www.olasperu.com

Una enorme crecida produjo las mejores olas que se han visto en Teahupoo en las últimas décadas, y la tablista hawaiana hizo tow-in para correr con éxito una catedral acuática de 4 metros de altura.

Lunes 2 de Mayo, 2005 (Teahupoo, Tahití)

A pocos días del inicio del Billabong Pro Teahupoo 2005, los mejores 45 tablistas del mundo y las mejores 17 surfistas del planeta fueron bendecidos con un día más de épicas olas en la pavorosa izquierda de Teahupoo, con prístinas olas de 4 metros que por unanimidad han sido reconocidas como las mejores que han estallado en la infame rompiente tahitiana en las últimas décadas.

La acción ha sido rápida y furiosa en Teahupoo, con el charger tahitiano Raimana Van Bastolear salvándose de perecer cuando el jet-ski que lo remolcaba fue succionado por la ola que intentaba tomar, en una sesión en la que también participaron el campeón mundial Andy Irons de Hawaii, famosos corredores de Ola Grande y un anfitrión de la elite del Foster's Men's Tour.
 
En una monumental sesión de calentamiento, la rugiente izquierda tahitiana protagonizó hoy otro momento decisivo en la historia del surfing moderno, cuando la hawaiana Keala Kennelly se convirtió en la primera mujer en ser remolcada en la devastadora ola que estalla sobre el arrecife de coral punzo cortante, descolgándose en un enorme edificio de 4 metros desde el inside, para emerger de un monstruoso tubo que despertó el aplauso de todos los que contemplaron su hazaña desde los botes anclados en el canal de seguridad.

"Entuve pensando en hacer esto durante semanas, y preparándome mentalmente para lograrlo, pero resulta muy fácil asustarse cuando te das cuenta que si te caes en una de esta olas ese error puede costarte la vida," dijo Kennelly.  "Entré a la rompiente con una tabla prestada, y luego me senté en el canal tratando de que alguien me remolcara, tirando dedo a todos los jet-ski que pasaban."

Kennelly es conocida mundialmente como la 'Reina de Chopes', pues ha establecido el récord sin precedentes de haber ganado en tres ocasiones en Teahupoo -en el 2000, '02 y '03. La valerosa hawaiana de 26 años de edad mostró poco temor, domando los monstruosos tubos que estallaron en Teahupoo mientras la gran mayoría se limitaba a ver el espectáculo desde los botes anclados en el canal de seguridad.

"Solté la cuerda que me remolcaba, noté que la ola empezaba a formar un tubo descomunal y simplemente hice lo que normalmente hago cuando me meto un tubo en Teahupoo, me introduje en la catedral de agua y ésta empezó a bombear con mucha fuerza," dijo Kennelley.  "Estaba tratando de salir del tubo como pudiera, ya que de ninguna manera quería caerme en una ola como esta. Fue la sensación más alucinante de mi vida y todo ocurrió tan rápido que hasta ahora siento que me corre electricidad por todo el cuerpo."

"La ola en sí misma fue una verdadera maravilla, es tan traicionera y hermosa a la vez.  Tiene tanta energía que de alguna manera siento que gran parte de esa energía ha sido transmitida a mi persona," dijo Kennelly.   "Cuando estoy allá adentro siento tanta adrenalina corriendo por mis venas que me parece enloquecer, y eso me encanta. Yo vivo por ese sentimiento. Básicamente, me descolgué desde el grueso labio de la ola y empecé a rezar para no morir en la caída. La recompensa definitivamente valió el riesgo."

Andy Irons estaba muy orgulloso del surfing de Keala Kennelly en la sesión de esta mañana, y no dudó en decir que ella es la mujer que marca la pauta cuando las olas más grandes empiezan a bombear en Teahupoo, agregando que la hawaiana es la favorita para ganar el Billabong Pro Femenino de este año.

"Keala, ella la rompe allá adentro," dijo Irons. "Realmente no pienso que alguna de las otras chicas pueda siquiera acercarse al nivel que tiene en este tipo de olas, ella ha sido la más valiente y la más desafiante de todas. H a demostrado hoy que puede ser la más radical en Teahupoo, y estoy seguro de que nadie podrá ganarle si las olas se mantienen grandes durante el torneo."

El Billabong Pro Teahupoo es reconocido como el más desafiante y potencialmente el más satisfactorio evento del WCT Femenino, y desde la edición inaugural de 1999, la pavorosa rompiente tahitiana ha elevado el surfing femenino a un nivel absolutamente insospechado.
 
Las chicas ahora se meten unos tubazos de hasta 2 metros contra su lado sin necesidad de agarrar el riel de sus tablas, y son capaces de mandarse olas tremendas aún sabiendo que tienen pocas posibilidades de sobrevivir a estos demoledores tubos. La australiana Chelsea Georgeson (Gold Coast) fue muy aplicada al poner el ejemplo en el 2004, entrando y saliendo de los tubos más grandes para culminar en el tercer lugar del evento del año pasado.

La campeona mundial reinante Sofia Mulanovich (Perú) demostró ser la mejor de todas al ganar la corona del Billabong Pro Teahupoo del 2004, y la subcampeona Rochelle Ballard (Haw) estuvo realmente sensacional al convertir en la bestia en una bella ola donde pudo trazar lo mejor de su surfing. Junto a Keala Kennelly, son Chelsea Georgeson, Rochelle Ballard y la 6 veces campeona del mundo Layne Beachley (Sydney, Aus) quienes se destacan del resto de chicas cuando las olas se ponen serias –y enormes- en Teahupoo. 

La debutante en el WCT Femenino del 2005 Rebecca Woods (Aus, Copacabana) liderará al joven contingente de talentosas surfistas en la Cuarta Fecha del WCT Femenino a realizarse en Teahupoo, incluyendo a las ‘vírgenes de Teahupoo’ Claire Bevilacqua (Aus, City Beach), Melanie Bartels (Haw) y la invitada Sheridan Shields (Aus, Bilinga).  

Habiendo corrido en Teahupoo en los dos últimos años como invitada, la tablista de 20 años de edad impresionó al mundo al recuperarse de un tremendo wipe-out que sufrió cuando tenía 18 años y enfrentaba su primera sesión en ‘Chopes’. Woods sabe perfectamente que la nueva guardia tiene un reto mayúsculo frente a las más experimentadas corredoras de Ola Grande que están esperando el inicio del torneo.

"Obviamente todas las hawaianas, especialmente Keala Kennelly, van a ser rivales muy difíciles de vencer, dijo Woods. "Keala Kennelly ha ganado aquí hasta en 3 oportunidades, y Rochelle Ballard siempre ha mostrado mucha confianza allá adentro."

"Chelsea Georgeson está mejorando año a año desde que venimos aquí, cada vez obtiene puntajes más altos y el año pasado le ganó en toda ley a Keala Kennelly en este mismo lugar. De prevalecer estas enormes olas, lo que más va a contar es la experiencia allá adentro, y las chicas que son expertas en correr este tipo de tubos obtendrán mejores puntajes que las que se enfrentan a las largas paredes acuáticas haciendo maniobras. De eso se trata en Teahupoo, y yo creo que sólo hay 5 chicas capaces de sobrevivir en estos tubos."

A diferencia de los años anteriores, Woods es consciente de que en el evento de este año los puntos serán cruciales para cualquiera que aspire a la corona del WCT Femenino 2005.

"Es una cuestión de vida o muerte ahora, Tendré que meterme allá adentro con toda la confianza del mundo y poner los temores a un lado," dijo Woods.  "Los puntos siguen acumulándose y para mí ya se acabó la época en que me sentaba tranquilamente pensando que solo era una invitada y que los resultados realmente no importaban tanto, ahora tendré que esforzarme mucho para enfrentarme a estas olas y hacer todo lo posible para correr los mejores tubos de mi vida. Ahora los puntos cuentan y tengo que estar a la altura de las circunstancias."

El Billabong Pro Teahupoo reune a las 17 mejores surfistas del mundo y a la única invitada Sheridan Shields. Un total de 2 días de competencia son necesarios para terminar esta Cuarta Fecha del WCT Femenino, un torneo que tiene un período de 10 días en espera por las mejores condiciones posibles, y que empieza este jueves 5 para culminar el domingo 15 de Mayo. Simultáneamente, los 45 monstruos del WCT Masculino se enfrentarán a los 3 invitados en Teahupoo, en lo que será la Tercera Fecha del Torneo Mundial del 2005.

Para ver en vivo todas las incidencias del Billabong Pro Teahupoo, basta ingresar a la página oficial del evento:  www.billabongpro.comdonde podrán encontrar cobertura en tres idiomas (Inglés, Francés y Portugués) con las principales noticias traducidas en Japonés y Español. Varias cámaras enfocarán la acción desde diversos ángulos, se pasarán repeticiones y resúmenes diarios, puntajes, comentarios de celebridades invitadas, entrevistas y mucho más.

Ganadoras previas del Billabong Pro Teahupoo:

2004 Sofia Mulanovich (Perú).
2003 Keala Kennelly (Haw).
2002 Keala Kennelly (Haw).
2001 Layne Beachley (Aus).
2000 Keala Kennelly (Haw).
1999 Kate Skarratt (Aus)

 

 

Swellnet - Air Tahiti Nui/Von Zipper Trials, Teahupoo -
Surf Forecast Sunday 1st May, 6:30pm local time *next update Monday 2nd May, 6pm*

*note - all days and times are local Tahitian times*

Current surf conditions:
large surf peaking around 15'+, light SSE winds freshening during the day

Key Forecast Points:
* Large swell easing but still remaining solid for the next few days
* Southerly winds for the next few days
* Swell easing mid-late week

Quick 5-day overview:
Mon: very large swell easing during the day - poss early 12-15' bombs winding back to about 10' or so as the day progresses, light/mod var winds, mainly SSW thru SSE
Tues: easing swell holding around 6-8', swell direction tending more S'ly, variable winds, poss light/mod onshore at times but improving throughout the day
Wed: surf size holding between 6', occ 6-8' (out of the south), winds tending SE with improving conditions
Thurs: SE winds, new swell filling into the region around 4-6', possibility for a period of fluctuating winds tending N'ly, but generally light in strength
Fri: surf size holding between 4-6', winds tending mod SE Longer Term: strong groundswell for the middle of next week

Marine Synopsis/Prognosis
The anticipated large groundswell arrive overnight at Teahupoo, increasing wave heights to a peak in the 15'+ range throughout the day. Observations from the automatic weather station at Tahiti-Faaa Airport shows that winds eased back to a light southerly in the morning (also confirmed by Quikscat satellite data), but this increased slightly during the day to 10-15kts.

The low that generated this swell has temporarily stalled south of the region, and a broad fetch of southerly winds is now located on it's western flank. Although today's large swell is expected to ease throughout Tuesday, we're still likely to see wave heights leveling out around 6-8' throughout Tuesday and Wednesday. The swell direction should slowly swing around to more of a southerly direction as this energy continues to keep Teahupoo quite active, and even though surface conditions over the next few days will remain similar to today (SSW/SSE winds), the airstream should tend more synoptically SE from about Wednesday onwards. There's a possibility of a small surface trough developing in the Tahitian region around Thursday (with the potential to deliver a bout of thunderstorm activity, rain and fluctuating winds), but the longer term outlook into the weekend suggests a sustained period of favourable winds from the ESE.

As far as new swell for the Billabong Pro's waiting period is concerned, the stalling low south of Tahiti has set up a temporary 'blocking' pattern in Tahiti's swell window to the southwest. Although a strong fetch developed SW of New Zealand over the weekend (with another significant system developing SW of Tasmania in the last 24 hours), they are a very long way away from Tahiti and the sheer distance between the swell source and the mainland is expected to knock off a significant amount of size at Teahupoo. The large wavelength generated by these systems are likely to ramp up wave heights into the 4-6' range around Thursday or Friday, but at this stage there's no suggestion for any notable size for the first few days of the waiting period.

However, the Southern Ocean is expected to remain quite active throughout the forecast period, and we're looking at an excellent long-range swell system developing south of Tasmania between Tuesday and Saturday. Although some size will be lost by the time the swell reaches Tahiti, current guidance suggests we cold be looking at a sustained period of solid 6' surf later next week, with a few bigger pulses towards 6-8' (around Wed/Thurs or thereabouts). Additionally, it looks like this activity will extend out into the South Pacific early in the following week, so there is a moderate chance that we could be looking at a significantly larger pulse in swell energy as we head towards the last couple of days of the waiting period. However, this is still quite some time away and will require close monitoring over the next few days. www.swellnet.com.au

www.billabongpro.com

 

      
- Official Mens and Womens Event Websites / Live coverage, results, photos, video etc - 

Previous reports:
# 1 : Billabong Pro wildcards decided as major swell approaches
# 2 : Inches from death / Teahupoo explodes in shattering force
# 3 : Coming soon
# 4 : Coming soon

# 5 : Coming soon
# 6 : Coming soon
# 7 : Coming soon
# 8 : Coming soon

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Further Information;-

Simon Barratt
sbarratt@billabong.com.au 

Mandy McKinnon
mandy.mckinnon@bigpond.com

Paul “Sarge” Sargeant
sarge@aspworldtour.com

WCT Contests - Surfersvillage. 

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